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East Fork Irrigation Canal Company
Como se muestra en un libro de registro de Valley Improvement Company, East Fork Irrigation Canal Company se formó a partir de esa compañía en el otoño de 1895. Los registros del Departamento de Recursos de Agua de Oregon revelan que East Fork Irrigation Canal Company presentó un Aviso de Apropiación, registrado el 4 de octubre de 1895. Se presentaron dos Avisos posteriores el 15 de octubre y el 25 de noviembre del mismo año por un total de 14,000 pulgadas de minero (350 CFS). El 24 de octubre de 1921, un Decreto de la Corte de Circuito del Condado de Hood River describió 7.581,65 acres como de regadío en ese momento. El Decreto también permitió 4,215.42 acres adicionales por un derecho incipiente y requirió que esta tierra fuera completamente irrigada para el 1 de enero de 1925. Desde ese momento, se han presentado Solicitudes de Permiso para Agua Apropiada para tierras adicionales que aún se están colocando en producción para riego, control de heladas , fumigación de huertos y protección contra incendios.
East Fork Irrigating Company construyó zanjas, canales de madera y tuberías para distribuir el agua. Muchos de los granjeros resolvieron sus problemas construyendo zanjas con equipos de caballos, raspadores y herramientas manuales. Parte de la primera tubería se hizo con troncos perforados en un aserradero propiedad de la Compañía a lo largo de Neal Creek. El molino funcionaba con una rueda hidráulica Pelton.


Distrito de riego de East Fork
La East Fork Irrigation Canal Company tuvo problemas financieros en 1913 con una deuda de $ 52,182 y sin dinero para operar. Luego se formó el Distrito de Irrigación de East Fork que autorizó la emisión de bonos por $ 150,000, se solicitó una opción de un año para comprar la Compañía y se hizo cargo de la operación del sistema para ese año. En febrero de 1914, la Compañía se disolvió y el Distrito asumió el control por completo mediante el pago de las deudas de la Compañía.
El Distrito de Irrigación de East Fork fue organizado en 1913 bajo las leyes del Estado de Oregon. El Distrito se organizó como un organismo tributario con el propósito de entregar agua de riego a las propiedades dentro de su territorio. Es administrado por una Junta Directiva elegida por votantes registrados del distrito. Actualmente, el agua se distribuye a unos 1000 desvíos gestionados por 970 usuarios de agua. Los ingresos se derivan de las tarifas de los usuarios en terrenos dentro del Distrito. Los gastos se realizan para la operación, mantenimiento y mejoramiento del sistema de riego y retiro de la deuda en garantía asumida.
En marzo de 1915 se emprendió un extenso programa de ampliación del sistema de distribución. Se otorgaron muchos contratos entre 1915 y 1917 para realizar este trabajo. Gran parte de la ampliación de canales y acequias se realizó mediante equipos de caballos y mano de obra. Se utilizó un solo surco de arado de vertedera para guiar una "tabla de nivelación" tirada por un equipo de caballos. Los pases repetidos dieron como resultado un firme estrecho en el que se excavó una zanja a mano. Se utilizaron caballos para tender la tubería a lo largo de la zanja. A veces se usaban caballos para sacar la tubería de madera. Se construyeron muchos canales de madera a través de cajones y sobre terreno rocoso, porque la madera era barata y más rápida de instalar que cavar una zanja. Se utilizaron otros canales para reemplazar las zanjas que resultaron ser demasiado empinadas y estaban erosionando la tierra. La vida habitual de un canalón era de unos 20 años. En la década de 1920, el Distrito inició un programa de excavación de zanjas alrededor de los cajones en el área de Pine Grove para eliminar la mayor cantidad posible de canales. Esto se logró con caballos y mano de obra. Proporcionó un buen trabajo de invierno, especialmente en los días de depresión.
Las tuberías colocadas entre 1914 y 1915 eran madera sin tratar atada con alambre. La madera es de abeto Douglas de veta vertical, libre de nudos. La madera comenzó a pudrirse con la falla resultante de la tubería alrededor de 1932 y fue reemplazada por una tubería de duela de madera sumergida en creosota de mayor tamaño o una tubería de acero donde hubo presión. La última tubería de madera sin tratar original fue reemplazada en 1961.
Entre 1934 y 1940 se reemplazó la mayoría de los tamaños de tubería más grandes en las líneas principales. Se enviarían veinte pies de longitud de tubería de duela de madera sumergida en creosota a Hood River por ferrocarril en vagones o vagones planos. Fue un desafío descargar la tubería en camiones y colocarlos a lo largo de las zanjas. Los camiones que se usaban en ese momento tenían una distancia entre ejes corta y, para poder colocar una buena cantidad de tubería, se cargaban demasiado tiempo. A veces, 4 o 5 hombres viajaban en el parachoques delantero del camión para sujetar el extremo delantero hacia abajo para dirigir hasta que el camión llegara a la cima de la colina empinada desde el patio del ferrocarril.
En 1923, se introdujo la tubería de hormigón como un medio para encerrar zanjas abiertas o para reemplazar tuberías y canales de madera. El Distrito y también los agricultores han utilizado muchas millas de tubería de concreto para instalar “sistemas de riego permanente” sin presión. Muchas secciones aún se pueden utilizar, pero algunas se han abandonado y se han reemplazado por tuberías de plástico de acero, fibrocemento o PVC para proporcionar presión de gravedad para el funcionamiento de sistemas de riego por aspersión y micro-riego.
Los sistemas de riego originales en la finca utilizaban principalmente arroyos (pequeños surcos) y, a veces, bordes estrechos para inundar la tierra de suave pendiente (4%) a empinada (30%). Los huertos frutales, los pastos y las tierras de heno fueron los principales cultivos regados. Se utilizaron cunetas o canales de madera con agujeros perforados en los lados para suministrar agua a arroyos y bordes. Posteriormente se utilizaron tuberías de hormigón con tubos verticales. Cuando se empezaron a utilizar los pulverizadores rápidos arrastrados por tractor, los surcos eran más que una molestia. Tras el desarrollo de los aspersores de impacto a principios de la década de 1940 y el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, cuando la tubería volvió a estar disponible, la conversión de los sistemas de riego por aspersión de inundación a de movimiento manual se convirtió en una realidad. La eficiencia de la aplicación de riego aumentó de 25 a 50% a más del 90%. Hoy en día, la mayoría de los sistemas agrícolas son aspersores sólidos con algunos micro (goteo, goteo, minispray / aspersor, etc.) algunos con diversos grados de controles automáticos.
En 1929, 1930 y 1931, grandes cantidades de arena y harina glacial (escamas de roca a partículas de roca del tamaño de arcilla coloidal) llenaron la sección superior del canal principal. El volumen era tal que en medio del verano se cortó el agua y se llamó a los agricultores con alguna ayuda contratada para que retiraran con una pala suficiente sedimento para permitir que el agua fluyera. La arena del invierno siguiente tuvo que ser limpiada en toda la longitud del canal principal y también en algunos laterales. Eso motivó el diseño de una trampa de arena que se ubicaría inmediatamente debajo de la puerta principal de desvío de East Fork de Hood River. Se construyó una trampa de arena durante el invierno de 1931-1932 a un costo de poco más de $ 6,000. Durante muchos de los años siguientes, la trampa de arena tuvo que lavarse cada dos semanas durante el verano. Ha habido algunos años en los que el lavado requerido era solo una o dos veces durante todo el año. Durante la temporada de riego de 2002, se requirió el lavado diario de al menos una bahía durante los períodos de alta producción de sedimentos. Debido a los grandes daños causados por las inundaciones en la primavera de 1996, se construyó una nueva trampa de arena y una pantalla para peces en 1996-1997.
El suministro de agua de East Fork de Hood River es generalmente adecuado. Sin embargo, ha habido una grave escasez de suministro de agua durante varios años, cuando apenas había agua suficiente para cubrir las necesidades de septiembre y octubre. Una de estas escaseces motivó un estudio para un depósito de almacenamiento. El área que contiene Hanel Mill y la propiedad circundante en Neal Creek fue elegida como la ubicación más adecuada. Después de que una empresa de ingeniería realizó un estudio y preparó un informe, la Junta de Distrito debido al alto costo y los beneficios limitados rechazó la idea. En las décadas de 1960, 1970 y 1980, se solicitaron permisos para agua adicional para aproximadamente 1000 acres a través de ORWD.
El Distrito ha continuado haciendo cambios y actualizando o reemplazando los sistemas de entrega. EFID administra los derechos de agua asignados al Distrito para no perder los derechos de agua por confiscación. El Distrito se esfuerza constantemente por proporcionar agua de riego presurizada y menos turbia a las entregas en las granjas. Al entregar agua de riego más limpia, los agricultores podrán utilizar boquillas de menor tamaño en los sistemas de rociadores, lo que conducirá a la conservación del agua.